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怀特岛发现两种新的大型食肉恐龙

综合 时间:2021-10-01 11:00:45 匿名用户

由南安普敦大学古生物学家领导的一项新研究表明,在怀特岛上发现的骨骼属于棘龙类的两个新种,一组与巨型棘龙密切相关的捕食性兽脚类恐龙。它们不同寻常的鳄鱼状头骨帮助它们扩大了饮食,使它们能够在陆地和水中捕食猎物。

这批骨头是在布里格斯通附近的海滩上发现的,历时数年。目光敏锐的化石收藏家最初发现了两个头骨的部分,恐龙岛博物馆的一名工作人员发现了一条大尾巴。总的来说,从该遗址发现的50多具骨骼是从构成威塞克斯地层一部分的岩石中发现的,威塞克斯地层形成于1.25亿年前的早白垩世。

此前在英国出土的唯一一具棘龙骨架属于重子鸟,它最初于1983年在萨里的一个采石场被发现。此后,大多数其他发现仅限于孤立的牙齿和单个骨骼。

对南安普敦大学的骨骼进行分析并发表在科学报告中,他们认为它们属于科学上以前未知的恐龙物种。

克里斯·巴克博士。南安普敦大学的学生和这项研究的主要作者说:“我们发现头骨不仅与重睑不同,而且彼此不同,这表明英国的脊椎动物的多样性比以前想象的更大。”

怀特岛上发现的棘龙恐龙是一个漫长的过程。研究英国兽脚类恐龙的专家、合著者达伦·奈什(Darren Naish)评论说:“几十年来,我们一直知道在怀特岛上有重子状恐龙等待着被发现,但发现两种类似重子状恐龙的化石是一个巨大的惊喜。”。

第一个标本被命名为Ceratosuchops inferodios,翻译为“有角的鳄鱼脸地狱鹭”。额头上点缀着一系列的低角和隆起物,这个名字也指的是捕食者可能的狩猎方式,类似于(可怕的)苍鹭。苍鹭以在水路边缘捕捉水生猎物而闻名,但它们的饮食比人们普遍认为的要灵活得多,也可能包括陆地上的猎物。

第二个名字叫Riparovenator milnerae。这句话翻译成“米尔纳的河岸猎人”,以纪念最近去世的英国古生物学家安吉拉·米尔纳。米尔纳博士之前曾研究并命名重子X——一个重大的古生物学事件,它的发现极大地提高了我们对这些独特捕食者的理解。

玛丽女王伦敦大学的合著者David Hone博士说:“在生态系统中有两个相似且密切相关的食肉动物,这听起来很奇怪,但这对于恐龙和众多的生命生态系统来说是非常普遍的。”

尽管这些骨骼并不完整,但研究人员估计,Ceratosuchops和Riparovenator的长度都在9米左右,它们用一米长的头骨捕捉猎物。这项研究还表明,棘水龙类可能首先在欧洲进化,然后扩散到亚洲、非洲和南美洲。

负责该项目的南安普敦大学的Neil J. Gostling博士说:“这项工作将大学、恐龙岛博物馆和公众聚集在一起,展示了这些神奇的恐龙和1亿2500万年前英国南部海岸上难以置信的多样性生态。”

怀特岛上的早白垩世岩石描述了一个沐浴在地中海式气候中的古代漫滩环境。虽然总体上是温和的,但森林大火偶尔会破坏景观,今天在整个悬崖上都可以看到燃烧过的木材残骸。一条大河和其他水体吸引着恐龙,栖息着各种鱼类、鲨鱼和鳄鱼,栖息地为新发现的棘龙提供了大量的狩猎机会。

来自约克郡的化石收藏家布莱恩·福斯特(Brian Foster)对这一发现和发表做出了重要贡献,他说:“这是我在30多年的化石收集中所做的最罕见、最令人兴奋的发现。”。居住在怀特岛的收藏家杰里米·洛克伍德(Jeremy Lockwood)发现了几块骨头,他补充道:“在发现这两块鼻子后,我们意识到这将是一件罕见而不寻常的事情。然后,随着几位收藏家发现并将这幅巨大拼图的其他部分捐赠给博物馆,它变得越来越神奇。”

恐龙岛博物馆馆长Martin Munt博士指出,这些新发现巩固了怀特岛作为欧洲恐龙遗骸顶级地点之一的地位。该项目还巩固了收藏家、博物馆和大学如何合作,使化石标本曝光。

Munt博士补充道:“我谨代表博物馆向收藏家们,包括博物馆的同事们表示感谢,他们做出了这些惊人的发现,并将其用于科学研究。我们还向致力于这些令人兴奋的发现并将其出版的团队表示祝贺。”

新化石将在桑德敦的恐龙岛博物馆展出。

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